Der Body-Mass-Index (BMI) ist das Ergebnis der Division des Gewichts in Kilogramm durch die Körpergröße in Metern zum Quadrat. Mit dem BMI lässt sich feststellen, ob das Gewicht eines Kindes gesund ist. Kinder mit einem sehr hohen BMI haben möglicherweise ein höheres Risiko für gesundheitliche Probleme wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Diabetes.

Bei Kindern wird der BMI in Verbindung mit Alter und Geschlecht gemessen und dann in einem Wachstumsdiagramm mit Perzentilen aufgetragen, um den Körperfettspiegel zu bestimmen. Im Allgemeinen gilt ein Kind als gesund, wenn sein BMI zwischen dem 5. und 85. Perzentil liegt. Kinder, deren Gewicht nicht das 5. Perzentil erreicht, gelten als untergewichtig, während diejenigen, deren Gewicht zwischen dem 5. Perzentil liegt. 85 und 95 werden als übergewichtig behandelt und diejenigen über dem 95. Perzentil werden als fettleibig behandelt.

Der BMI misst das Körperfett nicht direkt, daher kann ein sehr muskulöser, fettarmer Mensch einen hohen BMI-Wert erreichen, wie es bei Sportlern der Fall ist. Aus praktischen Gründen ist der BMI jedoch in der Regel eine zuverlässige und kostengünstige Möglichkeit, das Gewicht eines Kindes zu bestimmen.

Wenn ein Kind einen hohen BMI hat, besteht ein höheres Risiko für gesundheitliche Probleme. Untersuchungen haben gezeigt, dass ein hoher BMI bei Kindern eine Prädisposition für Bluthochdruck, hohen Cholesterinspiegel und Typ-2-Diabetes darstellt. Diese Gesundheitsprobleme können während der Kindheit auftreten oder auftreten, wenn ein Kind ins Erwachsenenalter hineinwächst.

Zusätzlich zu den spezifischen Krankheiten, mit denen Kinder aufgrund von Übergewicht konfrontiert werden können, werden 50 bis 75 Prozent der dicken Kinder zu übergewichtigen Erwachsenen. Daher wird ein Kind mit einem hohen BMI eher zu einem dicken Erwachsenen, wenn nicht frühzeitig vorbeugende Maßnahmen ergriffen werden und darin liegt die Bedeutung einer regelmäßigen Überwachung des Kindesgewichts. Wenn der BMI eines Kindes zu steigen beginnt, ist es einfacher, diesen Trend in den frühen Stadien des leichten Übergewichts eines Kindes umzukehren, als wenn es in den Bereich der Fettleibigkeit fällt.

Änderungen des Lebensstils, wie eine gesunde Ernährung und mehr Bewegung, können einen großen Einfluss auf das Gewicht und die allgemeine Gesundheit eines Kindes haben. Die Centers for Disease Control and Prevention (CDC) empfiehlt Kindern, sich täglich mindestens eine Stunde lang körperlich zu betätigen. Das bedeutet nicht, dass Kinder Leistungssport betreiben oder an organisierten Aktivitäten teilnehmen sollten, sondern dass die körperliche Aktivität, die das Kind ausführt, so einfach sein kann, wie lange mit dem Hund spazieren zu gehen, Fahrrad zu fahren, im Garten herumzulaufen oder im Garten zu laufen Parken, Tanzen, Seilspringen oder Skaten. Wichtig ist, dass das Kind eine Aktivität wählt, die ihm Spaß macht und die es zwingt, sich frei zu bewegen.

Eltern sollten nicht nur zu körperlicher Aktivität ermutigen, sondern auch die Zeit, die ihr Kind vor dem Bildschirm verbringt, einschränken, sei es Fernsehen, Videospiele oder Computer. Die CDC empfiehlt, dass Kinder nicht mehr als zwei Stunden pro Tag vor einem Bildschirm verbringen, und die American Academy of Pediatrics empfiehlt, dass Kinder unter 2 Jahren kein Fernsehen sehen.

Während Fettleibigkeit bei Kindern ein großes Problem darstellt, kann auch das Gegenteil für die aktuelle und zukünftige Gesundheit eines Kindes gefährlich sein. Untersuchungen haben gezeigt, dass Kinder mit schlechter Ernährung in den ersten Lebensjahren sowie Babys, die im Gestationsalter zu klein geboren werden (das Gewicht des Babys ist zum Zeitpunkt der Schwangerschaft geringer als erwartet), ein höheres Risiko haben, Diabetes und Herz-Kreislauf-Probleme zu entwickeln.

Wenn Sie sich Sorgen um das Gewicht Ihres Kindes machen, sprechen Sie mit Ihrem Kinderarzt oder Hausarzt. Einem Kind sollte niemals eine kalorienreduzierende Diät oder eine kalorienreiche Diät oder ein Trainingsprogramm angeboten werden, ohne vorher einen Plan mit einem Gesundheitsdienstleister zu konsultieren und zu entwickeln.

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