Die Big Brothers Big Sisters of Greater Los Angeles brachen am Donnerstagabend bei ihrer Gala „The Big Night Out and In“ Spendenrekorde und brachten mehr als 1 Million US-Dollar für Jugendliche in unterversorgten Gemeinden ein.

Die Hybrid-Veranstaltung – die es Gästen, die nicht persönlich im Fairmont Century Plaza waren, ermöglichte, sich ein mehrgängiges Menü zur Begleitung der Show nach Hause liefern zu lassen – ehrte Michael E. Kassan, Gründer, Chairman und CEO von MediaLink, mit dem Walt Disney Philanthropist des Jahres ausgezeichnet; Stacy Green, Executive Vice President und Chief People Officer bei Sony Pictures Entertainment mit dem Sherry Lansing Award 2021; und die Los Angeles Rams mit dem Defender of Potential Award. Lyric Everly wurde auch als BBBSLA Big Sister of the Year und Jon Shigematsu als BBBSLA Big Brother of the Year ausgezeichnet. Billy Harris moderierte die 350-Personen-Veranstaltung, bei der  zu seinen Mediensponsoren zählte.

Paul Buccieri, Präsident und Vorsitzender von A+E Networks, präsentierte Green virtuell und lobte sie dafür, eine „außergewöhnliche Führungspersönlichkeit zu sein und eine Umgebung zu schaffen, in der Menschen gedeihen und sich sicher fühlen können“.

Als sie ihre Auszeichnung per Video entgegennahm, sagte Green: „Die Teilnahme am Mentoring-Programm von Women in Entertainment und die Partnerschaft mit Big Brothers Big Sisters hat mir mehr gebracht, als ich je gedacht hatte. Meine Zeit als Mentor war ein Silberstreif am Horizont und bestätigte meine berufliche Erfahrung und gab mir neue Hoffnung. Der Schlüssel zu meinem persönlichen Erfolg besteht darin, anderen zu helfen, ihre Träume zu verwirklichen.“

Die Rams wurden für ihr fünfjähriges Engagement bei Big Brothers Big Sisters LA geehrt, nachdem sie Heimspieltickets, eine 25.000-Dollar-Spende am Dienstag, Zuschüsse und zuletzt die Teilnahme von Tyler Higbee und A’Shawn Robinson an der Modenschau von BBBSLA beigesteuert hatten. Carolyn Everson, Präsidentin von Instacart, überreichte Kassan für sein langjähriges Engagement als führendes Mitglied des Board of Directors von Big Brothers Big Sisters of America. „Mir war von Anfang an klar, dass die Arbeit von Big Brothers Big Sisters so wertvoll ist, weil sie so persönlich ist. Persönlich für jeden Großen und jeden Kleinen und persönlich für mich“, sagte Kassan, „Big Brothers Big Sisters stellt die Kinder an die erste Stelle und in großartiger Gesellschaft, indem sie sie mit den Großen als Mentoren und Champions zusammenbringt. Helfende Hände und Gläubige, die das Potenzial in jedem Kind freisetzen können.“

Die Produzentin Kacy Andrews war ebenfalls anwesend, um die einzigartige Geschichte ihrer Beziehung mit der Mentee Inez Venus-Contreras zu erzählen; Vor 30 Jahren wurden die beiden durch das Programm abgestimmt, und nach ihrem Abschluss bot Venus-Contreras an, eine Leihmutter für Andrews und ihren Mann zu sein.

„Wie viele von Ihnen denken, dass ein erfolgreicher Weg damit endet, dass Ihr Kleines aufs College geht? Inez wollte nicht aufs College, sie wurde mit 19 Mutter. Ich dachte, ich hätte sie als Mentorin im Stich gelassen, blieb aber in ihrem Leben“, sagte Andrews. „Aus Mentoring kann Freundschaft werden. Sie hat immer das Beste aus mir herausgeholt und jetzt kann ich deutlich sehen, dass ich auch das Beste aus ihr herausgeholt habe.“

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